年長者出現吞嚥困難 員榮復健協助重拾「口福」

【記者林明佑/員林市報導】87歲老先生因年紀大,4年前開始有吞嚥困難的情況,體重不斷減輕,患者家屬憂心他罹癌,還自費做高階MRI健檢及胃鏡檢查,但一直查不出原因,偶爾機會得知員榮醫療體系員榮醫院復健科有做吞嚥治療,經四次治療後,如今患者連羊肉爐都能吃,心滿意足地說「終於有吃飽的感覺」,他兒子在臉書貼文說到,聽到這句話都哭了,四年來的憂心終於可以放下。

▲員榮醫療體系員榮醫院復健科主任陳冠霖醫師,用內視鏡幫病人檢查喉部肌肉吞嚥功能。(員榮醫院提供 )

▲員榮醫療體系員榮醫院復健科主任陳冠霖醫師,用內視鏡幫病人檢查喉部肌肉吞嚥功能。(員榮醫院提供 )

員榮醫院復健科主任陳冠霖指出,吞嚥看似很容易,其實要用到隨意肌與不隨意肌肌群,由6條腦神經和大約40條受支配的上消化肌肉控制,隨著人老化,慢慢地會有吞嚥困難的情況,通常45歲之後就會發生,如喝水時容易嗆到等情況。造成吞嚥困難的原因很多,包括肌肉萎縮、組織彈性下降、唾液減少和大腦反應下降。老人吞嚥困難但常被認為是老化的一部分,而被忽視,員榮醫療體系員榮醫院由復健科、牙科、神經內科、家醫科、胸腔科及社區醫療部跨團隊整合,協助有吞嚥困難的老人家,能重新從口進食。

患者的兒子說,四年來「爸爸的體重越來越輕」,原本以為罹癌,還做了全身MRI高階健檢,未發現腫瘤,也為此還做了三次胃鏡,證明食道沒問題,但因吃東西容易嗆咳,患者都只吃一點,寧可吃不飽餓肚子,也不願冒著嗆到的風險多吃一點,體重也一路往下掉。患者連吞藥丸也有困難,即使很苦的藥也要咬碎才能吞下去。

他表示,一個多月前得知員榮醫院復健科有做吞嚥治療,他每周從南投埔里載父親到員榮就醫,經過四次治療,如今父親已可以吞藥,吃包子、吃豬腳,像正常人一樣吃飯配菜,甚至也能吃羊肉爐,父親滿意地說「終於吃飽了」,他聽到後眼眶紅腫,流下淚來。最後甚至進步到可以吃牛腩麵,雖然每週勞頓舟車,但看到父親“飽”,是他這幾年來最大的快樂,他在臉書上寫下「我們都會老,都會退化,但請回憶你是如何長大的,就會知道如何善待爸媽的暮年。」這篇臉書有近千人按讚,也有不少臉友家中長輩有同樣困擾,問他要到那裡治療。

他以自身經驗分享,吞嚥困難是最近醫學專家重視的課題,當老人吞不下時要儘快接受治療,他也十分感謝員榮醫院復健科主任陳冠霖醫師及語言治療師許哲維協助,讓他父親終於能再吃飽。

許維哲治療師表示,患者因為年齡大,喝水常會嗆咳,加上口腔肌肉退化及喉嚨上抬力道不足,因此吃完東西後,會有殘渣留在喉嚨,患者常要用力咳一下清喉頭,導致患者寧可餓肚子,也不願多吃一點。

團隊評估後先透過包舌運動以及舌頭伸展運動來訓練舌頭肌力與靈活度,之後再藉由姿勢調整以及不同質地食物練習進食;進食過程中搭配VistalStim Plus(四頻道藍芽連線電刺激吞嚥治療儀 )機器,貼在患者喉部,機器會發出電流刺激吞嚥困難患者喉部肌肉收縮,將個案吞嚥的能力以視覺化及數據化的方式呈現,並透過電刺激的輔助,逐步訓練進食的穩定度,有效的減少進食嗆咳的問題,很高興經過四次治療後,患者如今已能吃羊肉爐。

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