彰化南瑤宮笨港進香明起駕 謝天台叩謝上蒼

【記者林明佑/彰化市報導】彰化南瑤宮壬寅年徒步笨港進香活動將於3月13日展開為期六天五夜的「徒步百年古香路」之旅,今(12)日上午舉行起駕前的「謝天台」祭典,叩謝上蒼並祈求庇佑此次進香過程平安圓滿,由進香主任委員彰化市長林世賢擔任主祭,進香大總理賴金鐘、三個值年媽會的大總理-老大媽會張金國、老四媽會蕭成宗、聖四媽會代大總理林己博,以及各媽會執事人員暨籌備會幹部、各級民意代表和里長們陪祭,典禮肅穆隆重。

彰化南瑤宮笨港進香明起駕 謝天台叩謝上蒼
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今年笨港進香活動,將於自3月13日(農曆2月11日)至3月18日(農曆2月16日),展開為期六天五夜的「徒步百年古香路」之旅,行經的地區將涵蓋彰化、雲林與嘉義等3個縣市、25個鄉鎮市,全程來回將近300公里。

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彰化南瑤宮笨港進香明起駕 謝天台叩謝上蒼

建廟於清乾隆3年(西元1738年)的彰化市南瑤宮,主祀媽祖,是台灣中部規模最大,信徒最多的媽祖廟,從清朝嘉慶年間開始,就有每年前往發源地笨港,約當今雲林縣北港與嘉義縣新港,進香的傳統,為台灣史上第一的進香團,更曾是台灣史上規模最大的進香活動,被譽為「台灣進香團鼻祖」。

彰化南瑤宮笨港進香明起駕 謝天台叩謝上蒼
彰化南瑤宮笨港進香明起駕 謝天台叩謝上蒼

多年來,南瑤宮擁有規模最大的媽會組織,主要也是因為,自清朝嘉慶年間信徒開始前往笨港進香之後,隨香信眾盛況多則達數十萬人,為了護衛媽祖聖駕,信徒們紛紛成立輿前會,亦即媽祖會、簡稱「媽會」,目前十個媽會是陸續成立於嘉慶年間至日治初期。

南瑤宮管理人林世賢市長表示,有關前往笨港進香的活動,即由媽會以十二年為一輪,除了新大媽會依慣例不主辦之外,其餘九個媽會分三組,分年輪辦笨港進香事宜,即一年由老大媽會、老四媽會及聖四媽會合辦,稱為「大媽年」;第二年由老二媽會、興二媽會、老五媽會合辦,稱為「二媽年」;第三年由聖三媽會、新三媽會、老六媽會合辦,稱為「三媽年」。

今年剛好輪由老大媽會、老四媽會、聖四媽會合辦的笨港進香活動,六天五夜的期程為:3月13日(農曆2月11日)上午7點起駕、當晚駐駕西螺;3月14日(農曆2月12日)駐駕北港;3月15日(農曆2月13日)上午10點在笨港天后宮舉行「換龍袍儀式」、晚上在新港奉天宮舉行大公祭典;3月16日(農曆2月14日)上午5點在新港奉天宮舉行「會香儀式」與「接頭香(或稱祭頭香)」;3月17日(農曆2月15日)上午在21號砲陣地進行「接貳香(或稱祭貳香)與換娘傘」;3月18日(農曆2月16日)回鑾彰化市,並在市區遶境。