南瑤宮彰化媽笨港進香重頭戲 媽祖換裝「換龍袍」

〔記者林明佑/彰化市報導〕彰化南瑤宮笨港進香「百年徒步古香路之行」,4月21日(農曆3月10日)第四天行程的重頭戲為,上午在嘉義縣新港鄉已重建多年的笨港天后宮,完成獻新龍袍與換新龍袍儀式。新龍袍是由進香主委、市長林世賢的夫人高德耘與進香大總理白鴻森的夫人邱杏等人,恭謹地為媽祖換穿上,也完成了傳衍已2百多年、具歷史與神聖意義的「換龍袍禮」!

南瑤宮彰化媽笨港進香重頭戲 媽祖換裝「換龍袍」
南瑤宮彰化媽笨港進香重頭戲 媽祖換裝「換龍袍」(圖/彰化市公所提供,以下皆同)

南瑤宮往笨港進香行,20日晚上鑾轎在北港朝天宮駐駕,21日早上雙方完成會香儀式之後,進香隊伍隨即起駕,沿北港中山路緩緩前行,銜接民生路之後隊伍右轉,再往前行,人車與鑾轎越過北港大橋後,即進入嘉義縣新港鄉轄區,過橋後左轉走164縣道。 大約在上午9點多左右,進香團隊伍抵達新港水仙宮與位於水仙宮旁邊、已重建16年的笨港天后宮。

南瑤宮彰化媽笨港進香重頭戲 媽祖換裝「換龍袍」

水仙宮是南瑤宮笨港進香歷史中相當重要的一座宮廟,因為,自民國51年起,笨港進香之行重頭戲之一的為媽祖「換龍袍禮」儀式,即改為在水仙宮舉行,歷時近半世紀之久。

南瑤宮彰化媽笨港進香重頭戲 媽祖換裝「換龍袍」

回溯歷史,建廟於清乾隆3年(西元1738年)的彰化南瑤宮,開基三媽的香火,是早在清朝雍正年間由來自笨港的楊謙、自笨港天后宮攜往彰化的,也由於有他,才有南瑤宮的誕生,也才發展出歷史性的南瑤宮往笨港進香宗教盛事。

南瑤宮彰化媽笨港進香重頭戲 媽祖換裝「換龍袍」

早年,基於飲水思源,每逢進香時都會到楊氏祖屋,拜訪楊謙先輩的後代子孫。但楊氏後代有感於,理應由人拜祭神明,哪有神明探望凡人的道理,於是請南瑤宮雕了一尊媽祖金身送給他們奉祀,而後南瑤宮往笨港進香到南港時,就變成媽祖探望「自家姐妹」,而不再是「神探人」的情形。

其後,由於楊氏子孫的財力不濟,無力更換其奉祀的媽祖已破舊不堪的龍袍,後來南瑤宮進香團每逢進香時,就會攜帶新縫製的龍袍給楊家的媽祖「換裝」,這也就是沿襲至今的「換龍袍」典故的由來。

至於「換龍袍」地點由楊氏祖屋改到位在笨港天后宮舊址附近的水仙宮,則是因為,楊家後代男丁於日治後期被強行徵集到南洋當軍夫罹難,於是將媽祖金身遷祀水仙宮供奉,大約自民國51年起,「換龍袍禮」也改為在水仙宮舉行;一直到16年前笨港天后宮完成重建,換龍袍儀式才移到新的笨港天后宮進行。