南瑤宮彰化媽潦溪笨港進香 18日徒步百年古香路

〔記者林明佑/彰化市報導〕彰化市南瑤宮一年一度的宗教盛會「笨港進香」將於4月18日(農曆3月7日)至4月25日(農曆3月14日)展開為期八天七夜的「徒步百年古香路」之旅,進香遶境行經的地區將涵蓋彰化、雲林與嘉義3個、25個鄉鎮市,全程來回將近300公里。南瑤宮管理人暨彰化市長林世賢說,彰化媽笨港進香,相傳一位名叫楊謙工人從笨港來到彰化工作,返家後卻將所攜帶平安符香火袋掛在牆上,後來香火發出萬丈光芒,民眾認為是媽祖顯靈,才有笨港進香故事,歡迎鄉親踴躍來參加,跟著彰化媽來「潦溪」。

南瑤宮彰化媽潦溪笨港進香 18日徒步百年古香路

南瑤宮彰化媽笨港進香,今年最大特色為,適逢「三媽年」(或稱三媽六),依照多年來「三媽進香愛潦溪」的古例,將於回程時在4月23日(農曆3月12日)的晚上7點起,自濁水溪南岸的雲林縣桐鄉「潦溪」,屆時將有萬名的信眾跟著彰化媽的鑾轎一起涉水越過濁水溪。

南瑤宮彰化媽潦溪笨港進香 18日徒步百年古香路

建廟於清乾隆3年(西元1738年)的南瑤宮,主祝媽祖,曾是台灣中部規模最大、信徒最多的媽祖廟,從清朝嘉慶年間開始,就有每年前往「香火」發源地笨港(約當雲縣北港與嘉義縣新港)進香的傳統,為台灣史上第一的進香團,更曾是台灣史上規模最大的進香活動,被譽為「台灣進香團鼻祖」。

南瑤宮彰化媽潦溪笨港進香 18日徒步百年古香路

南瑤宮自清朝嘉慶年間至日治時期,陸續成立「老大媽會」、「新大媽會」、「老二媽會」、「二媽會」、「聖三媽會」、「新三媽會」、「老四媽會」、「聖四媽會」、「老五媽會」以及「老六媽會」等十個媽會。

南瑤宮彰化媽潦溪笨港進香 18日徒步百年古香路

有關前往笨港進香活動,早年起即由十個媽會以十二年為一輪,除了新大媽會外,其餘九個媽會分三組,分年輪辦笨港進香事宜,即一年由老大媽會、老四媽會及聖四媽會合辦,稱為「大媽年」;第二年由老二媽會、興二媽會、老五媽會合辦,稱為「二媽年」;第三年由聖三媽會、新三媽會、老六媽會合辦,稱為「三媽年」;今年剛好又輪由聖三媽會、新三媽會、老六媽會合辦。

今年南瑤宮進香重頭戲,除了4月23日晚上的「潦溪」,還有4月21日上午在祖廟-笨港天后宮的「換龍袍」,以及4月25日進香隊伍回鑾彰化市以淨而神聖的方式為媽祖「獻花」,屆時,林世賢將與所有虔誠的彰化市民朋友,傍晚來到市中心雙手捧著鮮花等代媽祖鑾轎到來,雙膝跪拜以神聖而寧靜的「獻花」來迎拜媽祖,花束環保而芬芳,接著由林世賢替市民朋友一一為鑾轎「換花」,換下的花再讓大家一一帶回家中供上,象徵著媽祖娘娘的庇祐。另彰化市公所更出動潔隊員與志工們速整環境,維護整潔讓活動更加神聖清淨。